Cronología de la Muerte Negra

Cronología de la Muerte Negra


Intro

La catastrófica plaga conocida como la Peste Negra azotó Europa en 1348 y arrasó el continente rápidamente. Eventualmente mataría entre un tercio y la mitad de la población. Estas enormes cifras de muertos desencadenaron una serie de acontecimientos que cambiarían para siempre la posición del campesino en Inglaterra. Debido a que tantos habían muerto, había mucha menos gente para trabajar la tierra: por lo tanto, los campesinos pudieron exigir mejores condiciones y salarios más altos a sus terratenientes. Muchos avanzaron a posiciones más altas en la sociedad.

Esta crónica, escrita en el priorato de la catedral de Rochester entre 1314 y 1350, incluye un relato de primera mano de la Peste Negra, que describe los cambios en la vida cotidiana de las personas en toda la escala social: `` había tal escasez de sirvientes, artesanos y obreros, y de trabajadores agrícolas y jornaleros. [que] eclesiásticos, caballeros y otros dignos se han visto obligados a trillar su maíz, arar la tierra y realizar cualquier otra tarea no especializada si quieren hacer su propio pan ".

Marca de estantería: Cotton Faustina B V

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Extracto en inglés actual:

Una gran mortalidad. destruyó a más de un tercio de los hombres, mujeres y niños. Como resultado, había tal escasez de sirvientes, artesanos y obreros, y de obreros y obreros agrícolas, que muchos señores y personas, aunque bien dotados de bienes y posesiones, seguían sin servicio ni asistencia. Por desgracia, esta mortalidad devoró a tal multitud de ambos sexos que no se pudo encontrar a nadie que llevara los cuerpos de los muertos al entierro, pero hombres y mujeres llevaron los cuerpos de sus propios pequeños a la iglesia sobre sus hombros y los arrojaron a fosas comunes. , del cual surgía tal hedor que apenas era posible que alguien pasara por un cementerio.

Como se ha señalado anteriormente, se produjo tal escasez de trabajadores que los humildes se burlaron del empleo y difícilmente se los pudo persuadir de que sirvieran a los eminentes a menos que se les pagara el triple de salario. En cambio, debido a las donaciones repartidas en los funerales, quienes alguna vez tuvieron que trabajar ahora comenzaron a tener tiempo para la ociosidad, los robos y otros atropellos, y así los pobres y los serviles se han enriquecido y los ricos se han empobrecido. Como resultado, los eclesiásticos, los caballeros y otros dignos se han visto obligados a trillar su maíz, arar la tierra y realizar cualquier otra tarea no especializada si quieren hacer su propio pan.


La cronología de la peste negra

Una epidemia en 1333 que eventualmente destruyó a dos tercios de la población de China afectó a la provincia nororiental china de Hopei. Tomó hasta el 90% de la población. Cerca de cinco millones de chinos se vieron afectados por esta plaga. Dado que China era conocida como una de las naciones comerciales más activas del mundo. Era solo cuestión de tiempo antes de que el brote de China se extendiera por Asia occidental y Europa.

La peste negra llega a Europa - 1347

La Peste Negra apareció en Europa durante octubre de 1347 en Messina, Sicilia. Llegó a través de barcos mercantes que probablemente provenían del Mar Negro, más allá de Constantinopla y el Mediterráneo. Se trataba de seda, porcelana, que venía de muy lejos como China traía a los clientes europeos. Tan pronto como la gente de Messina se dio cuenta de que la horrible enfermedad provenía de estos barcos, rápidamente se expulsaron del puerto, pero ya era demasiado tarde. La plaga se extendió rápidamente por la ciudad y también se extendió al campo cercano.

Mientras Sicilia padecía estas enfermedades. Los barcos mercantes llevaron la enfermedad a otros lugares del Mediterráneo, infectando las islas cercanas como Córcega y Cerdeña. Mientras tanto, la plaga se ha extendido desde Sarai hasta la estación comercial genovesa de Tana. En ese momento, los comerciantes cristianos fueron atacados por los tártaros y corrieron hacia su fortaleza. Los tártaros asolaron la ciudad en noviembre, pero debido a la peste negra, fue interrumpida.

Antes de interrumpir su ataque, llevaron a la ciudad a las víctimas muertas de la plaga, con la esperanza de infectar a la gente. Los defensores intentaron evitar que la plaga llegara a la gente arrojando los cadáveres al mar, pero no sabían que una vez que la ciudad ha sido golpeada por la plaga, no puede ser removida. Cuando la gente de Kaffa comenzó a enamorarse de la enfermedad, los comerciantes entraron en los barcos y navegaron a casa. Pero tampoco pudieron escapar de la plaga. Cuando llegaron a Génova y Venecia en enero de 1348, algunos pasajeros y marineros quedaron vivos para contar la historia. Incluso unas pocas víctimas de la peste podrían tener el poder de llevar la peste a Europa continental.

La plaga llega a Inglaterra - 1348

La peste negra se extendió a Inglaterra en 1348. Llegó a una ciudad llamada Bristol en Inglaterra, un famoso puerto europeo. La plaga llegó en los meses de verano de agosto o en esa época. Esta fue solo la etapa inicial de la plaga.

Hija del rey Eduardo III murió de la plaga - 2 de septiembre. 1348

La Peste Negra golpeó a la gente y apartó a la gente de la sociedad. El rey Eduardo III (1312-1377) fue el rey de Inglaterra en un período terrible de plaga. Su hija favorita, Joan Plantagenet, se casó con él. Su hija Joan nació el febrero de 1335 en Woodstock. Se casaría con el rey Pedro de Castilla, hijo de Alfonso XI y María de Portugal. Castilla era el lugar donde se iba a celebrar el matrimonio.

Cuando la princesa Juana comienza su viaje, en ese momento la Peste Negra aún no había llegado a Inglaterra. A pesar del severo estallido de la peste negra en Burdeos, a Joan y sus sirvientes no se les ocurrió abandonar la ciudad. Pronto, los sirvientes y Joan observaron conmocionados cómo los miembros del séquito comenzaban a enfermarse y morir. Líder del séquito, Robert Bouchier murió el 20 de agosto. Joan tuvo entonces miedo de perder la vida y probablemente la trasladaron a un pequeño pueblo llamado Loremo, donde permaneció viva durante algún tiempo. Sin embargo, ella fue la primera víctima en el campo que sufrió la enfermedad y no pudo escapar. Murió el 2 de septiembre de 1348 en Burdeos, Departamento de Gironda, Región de Aquitania, Francia, pero en algunos documentos se dice que fue enterrada en la Catedral de Bayona después del 2 de septiembre de 1348.

La peste llega a Londres - 1 de noviembre. 1348

La Peste Negra pronto llegó a Inglaterra en el año 1348. Se creía que Bristol era la ciudad a la que la Peste Negra llegó por primera vez en Inglaterra. Fue un importante puerto y ciudad europea en Inglaterra durante la época medieval. La plaga llegó a Inglaterra durante los meses de verano, de junio a agosto. La peste negra llegó rápidamente a Londres el 1 de noviembre de 1348. Londres era conocida como una ciudad concurrida y concurrida con una población de alrededor de 70.000 personas.

La higiene en Londres era mala y las condiciones de vida increíblemente sucias y repugnantes. El conocido río Támesis transportó más barcos e infecciones a Londres que se extendieron al resto de Inglaterra. Ciudades de Inglaterra con condiciones de vida sucias y una cantidad de gente sobrecargada, lo que lleva a una rápida propagación de la enfermedad. La iglesia registró que las muertes reales en Londres fueron de aproximadamente 20.000. Entre los años 1348 y 1350, la enfermedad mató entre el 30 y el 40% de la población de Inglaterra, que se estimó en unos cinco a seis millones. Debido a la gran cantidad de muertes, muchas personas que murieron fueron arrojadas a pozos públicos abiertos. Por supuesto, como forma de vida cronológica, los más viejos, los más jóvenes y los más pobres murieron primero. Los pueblos y ciudades enteros de Inglaterra básicamente dejaron de existir después de la Peste Negra.

3000 judíos asesinados en Alemania - 1349

3.000 judíos fueron asesinados en Erfurt, Alemania debido a la Peste Negra. Los judíos intentaron defenderse de la turba de cristianos. Ninguno de ellos sobrevivió a las turbas cristianas. Los que sobrevivieron a la Peste Negra pronto fueron destruidos por las turbas, en 1350. Casi no quedaban judíos en Alemania en 1351.

El rey Eduardo III ordena que se limpien las calles de cadáveres - 1349

En el año de 1349 Eduardo III ordenó al alcalde de Londres que limpiara las calles de la ciudad, se quejó de que las calles y carriles de Londres estaban "llenos de rostros humanos", y el aire de la ciudad es peligroso para las personas que pasan, específicamente en la época de las enfermedades infecciosas, la Peste Negra. Se aprobaron leyes para reducir la cantidad de trabajo de los carniceros y curtidores, ya que trabajan con animales muertos y malolientes. Pero el problema iba mucho más allá de los olores desagradables. La mejor defensa contra la enfermedad fue no contraerla en primer lugar. Las personas enfermas (principalmente porque contrajeron la peste, etc.) fueron aisladas hasta que se libraron de ella o murieron. Fueron encerrados dentro de sus casas hasta que contrajeron la enfermedad o hasta que murieron de hambre.

Aislar a las personas era una buena idea en teoría, pero no funcionó en la práctica. Algunas personas sin la plaga se hicieron cargo de las que tenían la plaga, pero pronto murieron ellos mismos. A medida que la gente sigue muriendo, se temía y dudaba a los médicos. Se les culpó por cobrar dinero a pesar de que no pudieron ayudar. Los médicos usaban túnicas largas con capuchas para mantenerlos alejados de las enfermedades. Unida a la capucha había una máscara con un pico que contenía hierbas para cubrir el olor a muerte. Estos atuendos se convirtieron en una terrible señal de la plaga.

200 personas enterradas todos los días - 2 de febrero. 1349

El 1 de noviembre de 1348, la peste negra llegó a Londres. En febrero de 1349, cada día se enterraba a 200 personas. Fueron enterrados en el cementerio de Smithfield, la gente murió tan rápido que el cementerio estaba cuidadosamente apilado a 5 de profundidad. Smithfield se encuentra en Londres.

La plaga llega a Moscú. Todo el continente ahora está infectado - 1351

El impuesto electoral registró 4 aldeas de Gloucestershire sin retorno - 1379

Revuelta campesina - 1381

4to brote de peste, desertaron principalmente adultos - 1388

La plaga italiana / Gran plaga de Milán - 1629

La plaga italiana sucedió en 1629 y hasta 1631 en el norte de Italia. Robó la vida de unas 280.000 personas, los lugares con tasas de mortalidad parcialmente altas fueron Venecia y Lombardía. Las tropas venecianas se trasladaron al norte y centro de Italia con la enfermedad y la propagaron. Las personas con la enfermedad de Milán fueron trasladadas fuera de la ciudad para morir o recuperarse.

El Gran Incendio de Londres - 2 de septiembre. 1666

El gran incendio de Londres ocurrió la noche del 2 de septiembre de 1666. Primero fue solo un pequeño incendio en Pudding Lane, en la panadería de Thomas Farynor, panadero del rey Carlos II de Inglaterra. A la una de la madrugada, un ayudante se despertó y encontró la casa en llamas. Finalmente, el panadero y su familia escaparon del fuego, pero una sirvienta asustada murió en el fuego. La mayor parte de la casa en Londres en ese momento todavía estaba hecha de madera y construcción de brea, fácilmente dañada por el fuego, y el fuego no tardó en extenderse. El fuego pronto llegó a las pilas de heno y alimento en el campo del Star Inn en Fish Street Hill, y se extendió también al Inn. El viento también era muy peligroso cuando se estaba produciendo un incendio.

En este caso, el viento envió las chispas a la Iglesia de Santa Margarita, luego se extendió a las Calles del Támesis, con un almacén junto al río y muelles, donde hay todo lo inflamable como aceite, cáñamo, heno, carbón, aceite animal, madera, junto con otras cosas inflamables. Los bomberos no pudieron evitar detener el fuego con baldes de agua del río. Al caer la tarde a las ocho de la mañana, el fuego se había extendido a la mitad del Puente de Londres. En 1633, también hubo un incendio que provocó una brecha, eso fue lo único que impidió que el fuego se extendiera a Southwark. El método estándar para detener el incendio era destruir la casa que está en el camino del incendio. Pero el Lord Mayor Bludworth vaciló y se preocupó por el costo de reconstruir esas casas. Para cuando Samuel Pepys recibió la orden real, la llama ya no podía detenerse. Después de tres días sin control, el fuego se detuvo cerca de la iglesia del templo. Luego, de repente, continuó de nuevo y continuó yendo directamente al Westminster.

El duque de York (más tarde se convirtió en el rey James II) ordenó que se destruyera la casa de papel para que el fuego se detuviera, y así el fuego se detuvo. Aunque la pérdida de vidas no fue mucha (una fuente dice que solo murieron dieciséis). La pérdida de propiedad fue sorprendente, alrededor de 430 acres, el 80% de la propiedad de la ciudad fue destruida, con 13,000 casas, 89 iglesias y 52 Guild Halls. El Gran Incendio y otro incendio en 1676, ha arruinado más de 600 casas al sur del río, cambió Londres para siempre. El Gran Incendio de Londres tiene un efecto positivo en el que la plaga disminuyó debido a que las masas de ratas portadoras de la plaga estaban muriendo en el incendio. Por este incendio, Londres fue rediseñado con ladrillos en lugar de madera, ya que es inflamable, el plan fue designado por Carlos II. La panadería que empezó todo estaba ahora en la calle llamada Monument Street.


Una nueva cepa entra en Europa

La plaga en Tournai, 1349.

Photo12 / Universal Images Group / Getty Images

Enero de 1348

Una cepa de plaga diferente entra en Europa a través de Génova, traída por otro barco Caffan que atraca allí. Los genoveses atacan el barco y lo ahuyentan, pero siguen infectados. Italia afronta esta segunda cepa mientras ya lucha contra la anterior.

Y. pestis& # 160 también se dirige al este desde Sicilia hacia el Imperio Persa y a través de Grecia, Bulgaria, Rumania y Polonia, y al sur hacia Egipto, así como Chipre, que también sufre la destrucción de un terremoto y un maremoto mortal al mismo tiempo.

Venecia enfrenta su propio brote al ser pionera en la primera respuesta organizada, con comités que ordenan inspecciones de barcos y queman a los contagiados, cierran tabernas y restringen el vino de fuentes desconocidas. Los canales se llenan de góndolas que gritan instrucciones oficiales para deshacerse de los cadáveres. A pesar de esos esfuerzos, la plaga mata al 60 por ciento de la población veneciana.

La plaga despierta una furia antisemita en toda Europa, provocando repetidas masacres de comunidades judías, la primera de ellas en Provenza, donde 40 judíos fueron asesinados.

La peste entra en Inglaterra por el puerto de Melcombe Regis, en Dorset. A medida que se propaga por la ciudad, algunos escapan huyendo tierra adentro, extendiéndolo aún más sin darse cuenta.


Síntomas de la peste negra

Hay varios tipos diferentes de plaga. Cada uno afecta a las víctimas de diferentes maneras y causa la muerte a diferentes velocidades. Siga leyendo para conocer los signos y síntomas de la peste negra y la peste bubónica, neumónica y septicémica.

Arriba: Un paciente con peste que muestra un bubón causado por un ganglio linfático inguinal inflamado y roto (Imagen cortesía de la Biblioteca de imágenes de salud pública, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades).

3 & # 8211 el número de diferentes tipos de peste & # 8211 bubónica, neumónica y septicémica.

Todo consejo y atención médica fue inútil. Los tártaros murieron tan pronto como aparecieron los signos de la enfermedad en sus cuerpos: hinchazones en la axila o en la ingle causadas por humores coagulantes, seguidos de una fiebre pútrida. & # 8211 Gabriele de & # 8217 Mussis (c. 1280 & # 8211 c. 1356), que describe los síntomas experimentados por un grupo de víctimas de la peste.

Tipos de plaga

Bubónica & # 8211 propagada por pulgas, esta fue la forma más común de plaga. A las víctimas se les inflaman los ganglios linfáticos (que se encuentran en la ingle o en las axilas) para formar bubones.

Neumónico & # 8211 transmitido por la tos, directamente de persona a persona, esta era la forma más infecciosa de la plaga y afectaría los pulmones.

Septicemia & # 8211 también se propaga por pulgas, esta era la forma más rara de la plaga e infectaría el torrente sanguíneo, matando a los afectados en cuestión de horas.

& # 8230con ellos murieron todos los que les habían hablado. Cualquiera que tocara o impusiera las manos sobre sus pertenencias también murió. & # 8211 Fray Michele (de Messina).

¿Sabías?

Ibn al-Khatib, un médico árabe, fue una de las pocas personas que reconoció que la peste se contagiaba. También reconoció que la forma neumónica se propaga más rápido que la bubónica.

Peste bubónica

2-8 días & # 8211 el período durante el cual se incuba el bacilo de la peste bubónica, después de la picadura de una pulga portadora.

2-6 & # 8211 el número de días después de la infección que se produce hinchazón en los ganglios linfáticos más cercanos a la picadura (en la ingle, las axilas o el cuello), para formar un bubón. Son extremadamente dolorosos. Previamente, las víctimas presentarán otros síntomas: letargo extremo, fiebre alta, vómitos, dolores de cabeza, mareos, dolor en las extremidades, zona del estómago y espalda, sensibilidad a la luz, insomnio y diarreas severas.

105 ° F & # 8211 la temperatura típica de los enfermos de fiebre se desarrollan.

1 & # 8211 se desarrolló típicamente el número de bubones víctimas de la peste bubónica.

¿Sabías?

La muerte por peste bubónica se debió típicamente a agotamiento extremo, hemorragia interna o insuficiencia cardíaca.

1 semana & # 8211 el período dentro del cual, si el bubón se divide, generalmente ocurrirá la recuperación.

& # 8230 tan grande como una manzana común, otros como un huevo. & # 8211 el poeta italiano Giovanni Boccaccio (1313-1375), describiendo el tamaño al que pueden hincharse los bubones.

70-75% & # 8211 la tasa de mortalidad por peste bubónica durante la Peste Negra.

8-10 días & # 8211 el período típico después del cual llega la recuperación. Si un individuo se recupera, desarrolla inmunidad contra nuevos brotes.

60% & # 8211 la tasa de mortalidad promedio de la peste bubónica en la actualidad, si no se trata.

16% & # 8211 la tasa de mortalidad de los casos modernos de peste bubónica, las tasas de supervivencia han mejorado mucho con la medicina moderna.

¿Sabías?

Los bubones pueden emitir extraños ruidos de gorgoteo.

Peste neumónica

En algunos casos, la bacteria de la peste llegará a los pulmones y provocará la peste neumónica. La peste neumónica es el único tipo que se puede transmitir directamente entre las personas, a través de una mucosa sanguinolenta que se transmite al toser, estornudar o incluso hablar. Las otras formas de peste dependen de un insecto portador, típicamente pulgas, para transmitir la bacteria.

Mensajeros que llevan a otros a la muerte & # 8230 & # 8211 Ibn Habib, historiador árabe, describiendo a las víctimas (de la peste neumónica) en El Cairo escupiendo sangre.

3% & # 8211 el porcentaje aproximado de víctimas que desarrollan peste neumónica.

¿Sabías?

La peste neumónica es más frecuente en los meses más fríos del año, lo contrario de la forma bubónica.

1-3 & # 8211 el período dentro del cual generalmente ocurre la muerte por peste neumónica. Las víctimas caen en coma después de que los pulmones se hayan llenado de líquido.

¿Sabías?

Mientras que la peste bubónica conduce a un aumento de la temperatura corporal, la forma neumónica conduce a una caída marcada.

95-100% & # 8211 la tasa de mortalidad promedio de la peste neumónica si no se trata.

Plaga Septicemia

En algunos casos, la bacteria de la peste puede pasar por alto los ganglios linfáticos y entrar al torrente sanguíneo, causando una forma mucho más grave de peste septicémica. Las víctimas pueden volverse extremadamente débiles, sufrir un shock tóxico y sangrar en la piel y los órganos.

100% & # 8211 la tasa de muerte por peste septicémica (la supervivencia es extremadamente rara).

Cuando una persona estaba enferma en una casa, nadie se acercaba. Incluso los amigos queridos se escondían llorando. El médico no lo visitaría. & # 8211 Gabriele de & # 8217 Mussis (c. 1280 & # 8211 c. 1356), notario de Piacenza, Italia.

¿Sabías?

Los bubones no se desarrollan con la peste septicémica, la peste mata tan rápido que no tienen tiempo de aparecer. Las manos y los pies de las víctimas se endurecen y se vuelven negros, una condición llamada necrosis acral.

Arriba: necrosis acral (Imagen cortesía de Public Health Image Library, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades).

¿Sabías?

Una vez que se desarrolla la peste septicémica, el torrente sanguíneo está tan infectado que el bacilo ahora puede ser propagado por la pulga humana, Pulex irritans (en las otras formas de peste, bubónica y neumónica, la sangre del huésped no contiene suficiente bacteria para una dosis fatal para ser transmitida.

24 horas & # 8211 el período dentro del cual ocurre la muerte después de una mordedura, después de que la sangre se infecta. También se desarrolla una erupción generalizada.

¿Sabías?

Debido a que la septicémica mata al huésped tan rápidamente, en realidad es la forma menos efectiva de plaga para propagarse a otros. Como resultado, también es extremadamente raro, aunque siempre fatal.

Un hombre, queriendo hacer su testamento, murió junto con el notario, el sacerdote que escuchó su confesión y las personas convocadas para presenciar el testamento, y todos fueron enterrados juntos al día siguiente. & # 8211 Gabriele de Mussis (c. 1280 & # 8211 c. 1356)

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Vikingos, lisiados por la peste, detienen la exploración

MIRAR: Cómo la peste negra se extendió tan ampliamente

Un barco inglés trae la Peste Negra a Noruega cuando encalla en Bergen. La tripulación del barco está muerta al final de la semana y la pestilencia viaja a Dinamarca y Suecia, donde el rey cree que ayunar un viernes y renunciar a los zapatos el domingo agradará a Dios y acabará con la plaga. No funciona, matando a dos de los hermanos del rey y mudándose a Rusia y también al este de Groenlandia, lo que obliga a los vikingos a detener su exploración de América del Norte.

Escocia, que hasta ahora ha evitado la plaga, espera aprovechar la debilidad inglesa reuniendo un ejército y planeando una invasión. Mientras esperaban en la frontera para comenzar el ataque, las tropas se infectaron y murieron 5.000. Al optar por retirarse, los soldados devuelven la enfermedad a sus familias y muere un tercio de Escocia.


Contenido

Ha habido tres grandes brotes de peste. La plaga de Justiniano en los siglos VI y VII es el primer ataque conocido registrado y marca el primer patrón de peste registrado con firmeza. Según descripciones históricas, hasta el 40% de la población de Constantinopla murió a causa de la plaga. Las estimaciones modernas sugieren que la mitad de la población europea murió como resultado de esta primera pandemia de peste antes de que desapareciera en los años 700. [5] Después de 750, la peste no volvió a aparecer en Europa hasta la Peste Negra del siglo XIV. [6]

Los orígenes de la segunda pandemia están en disputa, ya sea en Asia Central o Crimea, [7] [8] [9] [10] [11] [12] [13] apareciendo en Crimea en 1347. Puede haber reducido la población mundial de un estimado de 450 millones a 350–375 millones para el año 1400. [14]

La plaga regresó a intervalos con diferente virulencia y mortalidad hasta principios del siglo XIX. En Inglaterra, por ejemplo, la plaga regresó en 1360-1363, matando al 20% de los londinenses, y en 1369, matando al 10-15%. [15] A finales del siglo XVI, la peste azotó a San Cristóbal de La Laguna (1582-1583) en las Islas Canarias. [16] En el siglo XVII, los brotes fueron una serie de "grandes plagas": la Gran Plaga de Sevilla (1647–52), la Gran Plaga de Londres (1665–66) [17] y la Gran Plaga de Viena (1679 ). En su forma virulenta, después de la Gran Plaga de Marsella en 1720–22, [18] la Gran Plaga de 1738 (que azotó Europa del Este) y la plaga rusa de 1770–1772, parece haber desaparecido gradualmente de Europa, aunque permaneció en Egipto y el Medio Oriente. A principios del siglo XIX, la amenaza de peste había disminuido, pero fue rápidamente reemplazada por una nueva enfermedad, el cólera asiático, que fue la primera de varias pandemias de cólera que azotaron Asia y Europa durante los siglos XIX y XX. [19]

La tercera pandemia de plaga afectó a China en la década de 1890 y devastó la India. Aunque se encuentra en gran parte en el este, se volvió endémico en el oeste de los Estados Unidos. Continúan ocurriendo brotes esporádicos de peste. [20]

Los historiadores árabes Ibn Al-Wardi y Almaqrizi creían que la Peste Negra se originó en Mongolia, y los registros chinos muestran un gran brote en Mongolia a principios de la década de 1330. [21]

En los últimos años, han surgido más investigaciones que muestran que la Peste Negra probablemente se originó en las costas noroccidentales del Mar Caspio, [22] y puede que ni siquiera haya llegado a India y China, según investigaciones sobre el Sultanato de Delhi y la Dinastía Yuan no mostró evidencia de ninguna epidemia grave en la India del siglo XIV y ninguna evidencia específica de peste en la China del siglo XIV. [9]

Hubo grandes epidemias en China en 1331 y 1351-1354 en Hebei, Shanxi y otras provincias que se considera que han matado entre el 50% y el 90% de la población local, llegando a decenas de millones. Sin embargo, actualmente no hay pruebas de que estos fueran causados ​​por la peste, aunque hay indicios de la segunda serie de epidemias. [23] Europa fue inicialmente protegida por una pausa en la Ruta de la Seda. [ cita necesaria ]

Según los informes, la peste se introdujo por primera vez en Europa a través de comerciantes genoveses de su ciudad portuaria de Kaffa en Crimea en 1347. Durante un prolongado asedio de la ciudad, en 1345-1346, el ejército de la Horda de Oro mongola de Jani Beg, cuyas tropas, principalmente tártaros, sufrían de la enfermedad, catapultó cadáveres infectados sobre las murallas de la ciudad de Kaffa para infectar a los habitantes, [24] aunque es más probable que las ratas infectadas viajaran a través de las líneas de asedio para propagar la epidemia a los habitantes. [25] [26] Cuando la enfermedad se afianzó, los comerciantes genoveses huyeron a través del Mar Negro a Constantinopla, donde la enfermedad llegó por primera vez a Europa en el verano de 1347. [27] La ​​epidemia mató al hijo de 13 años del bizantino. emperador, Juan VI Kantakouzenos, quien escribió una descripción de la enfermedad siguiendo el modelo del relato de Tucídides sobre la plaga de Atenas del siglo V a. C., pero señalando la propagación de la Peste Negra por barco entre ciudades marítimas. [27] Nicéforo Gregoras también describió por escrito a Demetrios Kydones el creciente número de muertos, la inutilidad de la medicina y el pánico de los ciudadanos. [27]

Llegó a Génova y Venecia en enero de 1348, mientras se extendía simultáneamente por Asia Menor y Egipto. La forma bubónica se describió gráficamente en Florencia en El decameron y Guy de Chauliac también describieron la forma neumónica en Aviñón. Se extendió rápidamente a Francia y España, en 1349 estaba en Inglaterra, en 1350 estaba afligiendo a Europa del Este y llegó al centro de Rusia en 1351. [ cita necesaria ]

La erupción de la Peste Negra en el siglo XIV tuvo un efecto drástico en la población de Europa, cambió irrevocablemente la estructura social y resultó en una persecución generalizada de minorías como judíos, extranjeros, mendigos y leprosos. Se ha considerado que la incertidumbre de la supervivencia diaria crea un estado de ánimo general de morbilidad, que influye en las personas a "vivir el momento", como ilustra Giovanni Boccaccio en El decameron (1353). [28] Petrarca, notando el extremo incomparable e increíble de los efectos de la enfermedad, escribió que "la posteridad feliz, que no experimentará una aflicción tan abismal, considerará nuestro testimonio como una fábula". [29] [30]

La segunda pandemia se extendió por Eurasia y la cuenca mediterránea. La plaga regresó repetidamente a perseguir a Europa y la cuenca del Mediterráneo a lo largo de los siglos XIV al XVII. [31] La plaga devastó gran parte del mundo islámico. [32] La peste estuvo presente en al menos un lugar en el mundo islámico prácticamente todos los años entre 1500 y 1850. [33] Según Biraben, la peste estuvo presente en algún lugar de Europa cada año entre 1346 y 1671. [34] Según Schiferl , entre 1400 y 1600 se registró una epidemia de peste en una parte de Europa o en otra cada año, excepto en 1445. [35] [30]

Imperio Bizantino e Imperio Otomano Editar

En el Imperio Bizantino, el brote de Peste Negra de 1347 en Constantinopla duró un año, pero la peste se repitió diez veces antes de 1400. [27] La ​​peste se introdujo repetidamente en la ciudad debido a su ubicación estratégica entre el Mar Mediterráneo y el Mar Negro y entre Europa y Asia, así como su posición como capital imperial. [27]

Constantinopla mantuvo su estatus imperial en el centro del Imperio Otomano después de la Caída de Constantinopla ante Mehmed el Conquistador en 1453. [27] Aproximadamente el 1-2% de la población de la ciudad murió anualmente de peste. [27] Los historiadores otomanos Mustafa Âlî y Hora Saadettin registraron episodios especialmente graves durante 1491-1503, siendo 1491-1493 los años más afectados. [27] La ​​peste regresó durante 1511-1514, y después de 1520 fue endémica en la ciudad hasta 1529. [27] La ​​peste volvió a ser endémica en Constantinopla entre 1533 y 1549, entre 1552 y 1567 y durante la mayor parte del siglo XVI restante. [27] En el siglo XVII, se observaron epidemias de peste en 1603, 1611–13, 1647–49, 1653–56, 1659–88, 1671–80, 1685–95 y 1697–1701. En el siglo XVIII, hubo sesenta y cuatro años en los que la peste estalló en la capital, y otros treinta años de peste ocurrieron en la primera mitad del siglo XIX. [27] De estas últimas noventa y cuatro epidemias de peste en Constantinopla entre 1700 y 1850, se estima que las epidemias de 1705, 1726, 1751, 1778, 1812 y 1836 mataron a más del 5% de la población, mientras que ochenta y tres de las epidemias mató al 1% o menos. [27]

La peste azotó repetidamente las ciudades del norte de África. Argel perdió entre 30.000 y 50.000 en 1620–21, y nuevamente en 1654–57, 1665, 1691 y 1740–42. [36] La peste siguió siendo un acontecimiento importante en la sociedad otomana hasta el segundo cuarto del siglo XIX. Entre 1701 y 1750, se registraron 37 epidemias mayores y menores en Constantinopla, y 31 entre 1751 y 1800. [37] La ​​Gran Plaga de 1738 afectó el territorio otomano en los Balcanes. Bagdad ha sufrido severamente las visitas de la plaga, con brotes que han matado hasta a dos tercios de su población. [38]

Una de las últimas epidemias que azotó a los Balcanes durante la Segunda pandemia fue la plaga de Caragea en 1813-1814. [15]

Sacro Imperio Romano Editar

Península italiana Editar

En 1357, la plaga había regresado a Venecia, y en 1361-1363 el resto de Italia experimentó la primera reaparición de la pandemia. [30] Pisa, Pistoia y Florencia en la Toscana se vieron especialmente afectadas allí. pesta secundaLa 'segunda pestilencia' mató a una quinta parte de la población. [30] En el pesta tercia, 'tercera pestilencia' de 1369-1371, murió el 10 o el 15%. [30] Los sobrevivientes sabían que la Peste Negra de 1347-1351 no fue un evento único y que la vida ahora era "mucho más aterradora y precaria que antes". [30] La península italiana sufrió un brote de peste en el 68% de los años entre 1348 y 1600. [30] Hubo 22 brotes de peste en Venecia entre 1361 y 1528. [39] Petrarca, escribiendo a Giovanni Boccaccio en Septiembre de 1363, lamentó que si bien la llegada de la peste negra a Italia en 1348 había sido lamentada como un desastre sin precedentes, "ahora nos damos cuenta de que es solo el comienzo de nuestro duelo, porque desde entonces esta fuerza maligna, inigualable e inaudita en los anales humanos a lo largo de los siglos, nunca ha cesado, golpeando en todas partes por todos lados, a la izquierda y a la derecha, como un hábil guerrero ". [40] [30]

En el Año Jubilar de 1400 anunciado por el Papa Bonifacio IX, uno de los episodios más graves de peste se vio exacerbado por los numerosos peregrinos que se dirigían hacia y desde Roma en la ciudad misma, entre 600 y 800 fieles murieron diariamente. [30] Según lo registrado por los registros de los funerarios en Florencia, al menos 10.406 personas murieron, el número total de muertos se estimó en el doble de esa cifra por el cronista del siglo XV Giovanni Morelli. [30] La mitad de la población de Pistoia y su interior murió ese año. [30]

Otro brote se produjo en Padua en 1405 y se cobró la vida de 18.000. [30] En la epidemia de peste de 1449-1452, 30.000 milaneses murieron en 1451. [30]

Una plaga particularmente mortal azotó a Italia, 1478-1482. [30] Los territorios de la República de Venecia vieron 300.000 muertos en el curso de ocho años de la epidemia. [30] Luca Landucci wrote in 1478 that the citizens of Florence "were in a sorry plight. They lived in dread, and no one had any heart to work. The poor creatures could not procure silk or wool . so that all classes suffered." [30] (As well as plague, Florence was suffering both from excommunication leading to war with the Papal States and from the political strife following the Pazzi conspiracy.) [30] In 1479 the plague broke out in Rome: Bartolomeo Platina, the head of the Vatican Library was killed, and Pope Sixtus IV fled the city and was absent for more than a year. [30] Federico da Montefeltro, Duke of Urbino also died. [30]

Plague broke out in Florence and Rome following the Sack of Rome (1527) by Charles V, Holy Roman Emperor. The plague emerged in Rome and killed 30,000 Florentines – a quarter of the city's inhabitants. [30] A "Description of the Plague at Florence in the Year 1527" records this plague in detail, authored by Lorenzo di Filippo Strozzi and copied out by Niccolò Machiavelli with annotations by Strozzi. [30] He wrote:

Our pitiful Florence now looks like nothing but a town which has been stormed by infidels and then forsaken. One part of the inhabitants, . have retired to distant country houses, one part is dead, and yet another part is dying. Thus the present is torment, the future menace, so we contend with death and only live in fear and trembling. The clean, fine streets which formerly teemed with rich and noble citizens are now stinking and dirty crowds of beggars drag themselves through them with anxious groans and only with difficulty and dread can one pass them. Shops and inns are closed, at the factories work has ceased, the law courts are empty, the laws are trampled on. Now one hears of some theft, now of some murder. The squares, the market places on which citizens used frequently to assemble, have now been converted into graves and into the resort of the wicked rabble. . If by chance relations meet, a brother, a sister, a husband, a wife, they carefully avoid each other. What further words are needed? Fathers and mothers avoid their own children and forsake them. . A few provision stores are still open, where bread is distributed, but where in the crush plague boils are also spread. Instead of conversation . one hears now only pitiful, mournful tidings – such a one is dead, such a one is sick, such a one has fled, such a one is interned in his house, such a one is in hospital, such a one has nurses, another is without aid, such like news which by imagination alone would suffice to make Aesculapius sick.

Further plague epidemics accompanied the Siege of Florence (1529–30) there religious buildings became hospitals and 600 temporary structures were built to house the infected without the city walls. [30]

After 1530, political strife calmed and warfare in Italy became less frequent subsequently, plague outbreaks there were rarer than previously, affecting only individual cities or regions. [30] Outbreaks were fewer, but were particularly severe. [30] In the forty-three years 1533–1575 there were eighteen epidemics of plague. [30] The especially damaging 1575–1578 Italian plague travelled northwards and southwards through the peninsula from either end the death toll was particularly high. [30] By official reckoning, Milan lost 17,329 to plague in 1576, while Brescia recorded 17,396 killed in a town not exceeding 46,000 inhabitants in total. [30] Venice meanwhile saw between a quarter and third of its population die of plague that in the epidemic of 1576–1577: 50,000 died in the city. [41] [30]

In the first half of the 17th century, a plague claimed some 1.7 million victims in Italy, or about 14% of the population. [42]

The 1629–1633 Italian plague was probably the most disastrous of the century: the city of Milan lost half its population of 100,000 or so in the "Great Plague of Milan", while Venice was as afflicted as in the severe 1553–56 outbreak there, even though the population had grown rather smaller in the intervening decades. [30]

The 1656–1657 Italian Plague was the last major catastrophic plague in Italy, with the Naples Plague the most severe. [30] In 1656, the plague killed about half of Naples's 300,000 inhabitants. [43] Messina saw the last epidemic in Italy, in 1742–1744. [30] The final recorded incidence of plague in Italy was in 1815–16, when plague broke out in Noja, a town near Bari. [30]

Northern Europe Edit

Over 60% of Norway's population died from 1348 to 1350. [44] The last plague outbreak ravaged Oslo in 1654. [45]

In Russia, where the disease hit somewhere once every five or six years from 1350 to 1490. [46] In 1654, the Russian plague killed about 700,000 inhabitants. [47] [48]

In 1709–1713, a plague epidemic followed the Great Northern War (1700–1721), between Sweden and the Tsardom of Russia and its allies, [49] killing about 100,000 in Sweden, [50] and 300,000 in Prussia. [51] The plague killed two-thirds of the inhabitants of Helsinki, [52] and claimed a third of Stockholm's population. [53] This was the last plague in Scandinavia, but the Russian plague of 1770–1772 killed up to 100,000 people in Moscow. [54]

Eastern Europe Edit

Great Plague of 1738 was a pandemic of plague lasting 1738–1740 and affecting areas in the modern nations of Romania, Hungary, Ukraine, Serbia, Croatia, and Austria. [15]

Francia Editar

In 1466, perhaps 40,000 people died of plague in Paris. [55] During the 16th and 17th centuries, plague visited Paris nearly once every three years, on average. [56] According to historian Geoffrey Parker, "France alone lost almost a million people to plague in the epidemic of 1628–31." [57] Western Europe's last major epidemic occurred in 1720 in Marseilles. [44]

British Isles Edit

Plague epidemics ravaged London in the 1563 London plague, in 1593, 1603, 1625, 1636, and 1665, [58] reducing its population by 10 to 30% during those years. [59] The 1665–66 Great Plague of London was the final major epidemic of the pandemic, with the last death of plague in the walled City of London recorded fourteen years later in 1679. [ cita necesaria ]

Low Countries Edit

Over 10% of Amsterdam's population died in 1623–25, and again in 1635–36, 1655, and 1664. [60]

Iberia Edit

More than 1.25 million deaths resulted from the extreme incidence of plague in 17th-century Spain. [61] The plague of 1649 probably reduced the population of Seville by half. [51]

Malta Edit

Malta suffered from a number of plague outbreaks during the second pandemic between the mid-14th and early 19th centuries. The most severe outbreak was the epidemic of 1675–1676 which killed around 11,300 people, followed by the epidemic of 1813–1814 and that of 1592–1593, which killed around 4,500 and 3,000 people respectively. [ cita necesaria ]

Tenerife Edit

The 1582 Tenerife plague epidemic (also 1582 San Cristóbal de La Laguna plague epidemic), was an outbreak of bubonic plague that occurred between 1582 and 1583 on the island of Tenerife, Spain. It is currently believed to have caused between 5,000 and 9,000 deaths on an island with fewer than 20,000 inhabitants at that time (between approximately 25-45% of the island's population). [62]

Años Lugar Death estimates Article/citation
1347–51 Europe, Asia, Middle East 75,000,000–200,000,000 Black Death [63]
1360–63 Inglaterra 700–800,000 Black Death in England
1464–66 París 40,000
1471 Inglaterra 300–400,000 [64]
1479–80 Inglaterra 400–500,000 [64]
1563–64 Inglaterra 20,136+ 1563 London plague
1576–77 Venice 50,000 [65]
1582–83 Tenerife 5,000–9,000 [66]
1592–93 Inglaterra 19,900+ 1592–1593 London plague
1596–99 Castilla 500,000 [51]
1603–11 Londres 43,000 [67]
1620–21 Argel 30–50,000 [36]
1628–31 Francia 1,000,000 [57]
1629–31 Italia 1,000,000 Italian plague of 1629–31 [68]
1633–44 China (Ming Dynasty) 200,000+ Great Plague in late Ming Dynasty [69] [70]
1647–52 South Spain 500,000 Great Plague of Seville
1654–55 Russia 700,000 [47] [48]
1656–58 Kingdom of Naples 1,250,000 Naples Plague [71]
1665–66 Londres 70–100,000 Great Plague of London
1675–76 Malta 11,300 1675–76 Malta plague epidemic
1679–80 Austria 76,000 Great Plague of Vienna
1681 Prague 83,000
1689–90 Baghdad 150,000 [38]
1704–10 Polonia 75,000 Great Northern War plague outbreak
1709–13 Baltic 300–400,000 Great Northern War plague outbreak
1720s Marsella 100,000 Great Plague of Marseille
1738–40 Hungary & Croatia 50,000 Great Plague of 1738
1770s Moscú 75,000 Russian plague of 1770–72
1772–1773 Persian Empire 2,000,000 1772–1773 Persian Plague [72]
1791 Egipto 300,000 [73]
1812–19 Ottoman Empire 300,000 [74] 1812–1819 Ottoman plague epidemic
1813–14 Malta 4,500 1813–14 Malta plague epidemic
1813–14 Rumania 60,000 [75] Caragea's plague
1829–35 Baghdad 12,000 [76]

The 18th and 19th century outbreaks, though severe, marked the retreat of the pandemic from most of Europe (18th century), northern Africa, and the Near East (19th century). [77] The pandemic died out progressively across Europe. One documented case was in 17th century London, where the first proper demographer, John Graunt, failed by just five years to see the last recorded death from plague, which happened in 1679, 14 years after the Great Plague of London. The reasons it died out totally are not well understood. It is tempting to think that the Great Fire of London the next year destroyed the hiding places of the rats in the roofs. There was not a single recorded plague death "within the walls" after 1666. However, by this time, the city had spread well beyond the walls, which contained most of the fire, and most plague cases happened beyond the limits of the fire. Likely more significant was the fact that all buildings after the fire were constructed of brick rather than wood and other flammable materials. [ cita necesaria ]

This pattern was broadly followed after major epidemics in northern Italy (1631), south and east Spain (1652), southern Italy and Genoa (1657), Paris (1668).

Appleby [78] considers six possible explanations:

  1. People developed immunity.
  2. Improvements in nutrition made people more resistant.
  3. Improvements in housing, urban sanitation and personal cleanliness reduced the number of rats and rat fleas.
  4. The dominant rat species changed. (The brown rat did not arrive in London until 1727.)
  5. Quarantine methods improved in the 17th century.
  6. Some rats developed immunity so fleas never left them in droves to humans, non-resistant rats were eliminated and this broke the cycle.

Synder suggests [79] that the replacement of the Black rat (Rattus rattus), which thrived among people and was frequently kept as a pet, by the more aggressive and prolific Norway or brown rat (Rattus norvegicus) was a major factor. The Brown rat, which arrived as an invasive species from the East, is skittish and avoids human contact, and their aggressive and asocial behavior made them less attractive to humans. As the Brown rat violently drove out the Black rat in country after country, becoming the dominant species in that ecological niche, rat-to-human contact declined, as did the opportunities for plague to pass from rat fleas to humans. One of the major demarcations for hot spots in the third plague pandemic was the places where the Black rat had yet to be replaced, such as Bombay (now Mumbai) in India. [ cita necesaria ] It has been suggested that evolutionary processes may have favored less virulent strains of the pathogen Yersinia pestis. [80]

In all probability, almost all of the existing hypotheses had some effect in bringing about the end of the pandemic, though the main cause may never be conclusively determined. [ cita necesaria ]

The disappearance happened rather later in the Nordic and eastern European countries but there was a similar halt after major epidemics. [ cita necesaria ]


Conclusión

The Black Death would forever be looked upon as the highest-ranked plague on the list of most deadly plagues ever in human history. It was undoubtedly a terrible disease that killed several tens of millions of people across Europe. By so doing the plague changed the very social, political and economic fabric of Europe. Skill and labor shortages were rampant, and famine and poverty ensued during and after the plague. The religious and political establishments in Europe had to adapt, least it faced ultimate collapse or extinction.

However, there was a silver lining to the catastrophe. The Black Death called on the survivors to exhibit sheer tenacity and resilience amidst the chaos and despair. Somehow, the overexposure to death and disaster made people come to appreciate life a little bit more. As a result, people started dabbling in creative ventures in the arts, literature, science, and philosophy. In short, the plague allowed Europe to emerge stronger and sharper, ushering in the Renaissance man.


The Black Death Kills Thirty to Sixty Percent of Europe's Population

Between 1347 and 1353 the Black Death, one of the deadliest pandemics in human history, killed thirty to sixty percent of Europe's population. For centuries the epidemic continued to strike every 10 years or so, its last major outbreak being the Great Plague of London from 1665 to 1666. Though the vectors were not understood at the time, the disease was spread by rats and transmitted to people by fleas or, in some cases, directly by breathing.

"The pandemic is thought to have begun in Central Asia, and spread to Europe during the 1340s. The total number of deaths worldwide is estimated at 75 million people, approximately 25&ndash50 million of which occurred in Europe. . . . It may have reduced the world's population from an estimated 450 million to between 350 and 375 million in 1400.

"The 14th century eruption of the Black Death had a drastic effect on Europe's population, irrevocably changing the social structure. It was a serious blow to the Roman Catholic Church, and resulted in widespread persecution of minorities such as Jews, foreigners, beggars, and lepers. The uncertainty of daily survival created a general mood of morbidity, influencing people to 'live for the moment', as illustrated by Giovanni Boccaccio in El decameron (1353)" (Wikipedia article on Black Death, accessed 01-03-2009).

"The three plague waves [Plague of Justinian, Black Death, and that beginning in China's Yunnan province in 1894] have now been tied together in common family tree by a team of medical geneticists led by Mark Achtman of University College Cork in Ireland. By looking at genetic variations in living strains of Yersinia pestis, Dr. Achtman&rsquos team has reconstructed a family tree of the bacterium. By counting the number of genetic changes, which clock up at a generally steady rate, they have dated the branch points of the tree, which enables the major branches to be correlated with historical events.


What was the Black Death and when did it end?

The citizens of Toumai bury their dead during the black death. Miniature from manuscript, Belgium, 14th century

A Chinese city has issued an epidemic warning after a local farmer contracted bubonic plague, the virus that caused the Black Death.

The herdsman from the city of Bayan Nur in Inner Mongolia is now reportedly in a stable condition, but the area has been put under a level three warning for epidemic control as a precautionary measure, according to state-run Xinhua news agency.

This warning is the second-lowest in a four-level system, but will stay in place until the end of the year, Xinhua reports. The same area was previously the scene of an outbreak of pneumonic plague in November 2019.

Officials in Bayan Nur are also investigating a second suspected case involving a 15-year-old who had apparently been in contact with a marmot hunted by a dog, the site says.

“At present, there is a risk of a human plague epidemic spreading in this city,” the local health authority said, according to the state-run China Daily. “The public should improve its self-protection awareness and ability, and report abnormal health conditions promptly.”

But we should not panic about a coronavirus-style outbreak just yet. “The bubonic plague was once the world’s most feared disease,” says the i newspaper. “However, the disease is now easily treated.”

What was the Black Death?

The Black Death was an epidemic of bubonic plague, a disease caused by the bacterium Yersinia pestis that circulates among wild rodents where they live in great numbers and density.

Originating in China, the disease spread west along the trade routes across Europe and arrived on the British Isles from the English province of Gascony. It is believed to have been spread by flea-infected rats, as well as individuals who had been infected on the continent.

Although it was relatively well contained in the Isles, it achieved even greater potency when the virus became airborne as it meant it was more quickly spread from human to human.

In the years between 1346 and 1353, the plague destroyed a higher proportion of the population than any other single known event. One observer noted: “The living were scarcely sufficient to bury the dead,” according to History Extra.

Anthony Fauci, head of the US National Institute of Allergy and Infectious Diseases, told USA Today: “The bubonic and pneumonic plague of the 14th Century. was caused by the bacteria Yersinia pestis, which is still very much alive and well around the world and generally seen in animal populations, and transmitted by the bite of a flea.

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How did it end?

The most popular theory of how the plague ended is through the implementation of quarantines. The uninfected would typically remain in their homes and only leave when it was necessary, while those who could afford to do so would leave the more densely populated areas and live in greater isolation.

Improvements in personal hygiene are also thought to have begun to take place during the pandemic, alongside the practice of cremations rather than burials due to the sheer number of bodies.

A common myth suggests that the plagues’ third epidemic was finally wiped out in London by the Great Fire of 1666.

It’s a good story, but sadly not true, says the Museum of London.

The number of people dying from the plague was already in decline before the fire, and people continued to die after it had been extinguished.

What is the Black Death’s legacy?

“A historical turning point, as well as a vast human tragedy, the Black Death of 1346-53 is unparalleled in human history,” says Ole J Benedictow at History Today.

It would take 200 years before Europe alone was able to replenish its population to pre-plague numbers. In addition to population losses, the world also suffered monumental setbacks in terms of labour, art, culture and the economy.

Where does the Black Death still exist?

From 2010 to 2015, there were 3,248 cases of the plague reported worldwide, resulting in 584 deaths, says the World Health Organisation.

Plague can still be found on all continents, except Oceania. There is a risk of human plague wherever the bacteria, an animal carrier and human population co-exist.

It is most common in the Democratic Republic of Congo, Madagascar and Peru, and epidemics have occurred in Africa, Asia and South America. Since the 1990s, most human cases have occurred in Africa, says the WHO.

Madagascar is known for being home to the disease, and cases of bubonic plague are reported nearly every year in the country. Last year, a number cats in Wyoming, USA, were discovered with the plague, prompting warnings from state officials, says Pacific Standard magazine.

What can it teach us about coronavirus?

Serious plague outbreaks are confined to history, and the distant past is not our best source for educating current health officials on the science of virus containment.

But there are lessons to be learned from the plague on how we guard against xenophobia and persecution during outbreaks of disease. Already Europe has seen populists attempt to exploit the spread of coronavirus to call for closed borders.

Italy’s far-right politician Matteo Salvini called for “armour-plated” borders, while Germany’s far-right AfD has said the spread of the virus is down to the “dogma of the open border”.

Anti-migrant sentiment is being stoked by the far-right and fears over the coronavirus. The Italian government quarantined 276 migrants rescued off the coast of Libya last week, despite them having had no connection to people or locations affected by the coronavirus.

Economic woes also go hand-in-hand with major pandemics. Last week, the Financial Times reported that the UK’s economy could shrink by 6.5% this year in the wake of the coronavirus outbreak. Citing a report by Deutsche Bank, the paper notes that the British economy contracted by a staggering 23.5% in 1349, at the height of the Black Death. The report notes that even the annual contraction after the financial crisis in 2009 - the largest since the Second World War - was “only” -4.2%.

However, Andy Mukherjee of Bloomberg News says it is “impossible to predict if the virus will inject a welcome impatience into spending out of pay checks that are augmented by state support, or whether the global economy will get mired in deeper stagnation”, adding: “A disease that’s especially harsh on older people could alter global demographics, with as-yet-unpredictable consequences for pension savings and asset demand.”

He adds that the borrowing costs for large monarchies fell to 8%-10% by the early 16th century from 20%-30% before the Black Death, while “Florence, Venice and Genoa as well as cities in Germany and Holland saw rates slump to 4% from 15%”.

Writing of coronavirus: “Even if 1% of infections prove to have been fatal by the time the coronavirus is contained, the disease would likely cast a lasting shadow on behavior, preferences, prices… and yes, interest rates.”


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